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[아사히카와의 쿠마봇코]

"쿠마(곰)봇코"는 홋카이도 아사히카와시에 있는 기념품 전문점 "토미야 향토 민예"에서 제작되고 있는 민예품입니다. 아사히카와는 홋카이도내에서도 특히 목공이 번성한 곳 중 하나이며, 기념품 가게에는 수많은 멋진 목공 공예가 즐비한데, 그 안에 있던 이 귀여운 곰에 저는 첫눈에 반했습니다. 우리 집에 맞이하고 나서 테이블이나 선반 위에 앉아 있는 이 사랑스러운 곰에게 매일 힐링되고 있습니다.

쿠마봇코가 탄생한 것은 쇼와 31년. 처음에는 현재보다 날씬하고 세로로 긴 형상이었다고 하며, 홋카이도와 토호쿠 지방의 사투리로 "봉"을 가리키는 "봇코"라는 말에서 그 이름이 붙여졌습니다. 소재로는 홋카이도산의 가문비나무·분비나무가 사용되어, 전기톱 등을 이용해 각목으로부터 서서히 형태를 만들어 가는 제재·가공, 연륜 모양을 두드러지게 하는 굽는 과정, 사포에 의한 섬세한 연마 등, 마지막 공정인 눈 그리기를 포함해, 12개나 되는 공정을 거쳐 일체의 쿠마봇코가 탄생한다고 합니다. 매우 섬세한 작업의 축적에 의해 만들어지기 때문에 얼굴 모습과 몸이 예쁘게 완성되는 것은 매우 귀중한 일로, 경상 중증 다양한 부상을 입은 쿠마봇코가 탄생하는 일도 종종 있다고 합니다.

쿠마봇코는 온몸에 보이는 연륜 모양이 매우 특징적입니다. 사용하는 목재에 따라, 또 동일한 목재라도 잘라내는 부위에 따라 연륜이 들어가는 방식이 다르기 때문에 하나로서 같은 것은 없다고 할 수 있습니다. 또한 얼굴과 신체의 각도에도 차이가 있거나, 굽기의 정도에 따라 전체 색감에도 변형이 생깁니다. 게다가 눈과 코 등을 그려 넣는 장인은 완성된 일체의 연륜의 형태나 색감 등의 개성을 보면서 표정을 완성해 간다고 하며, 비록 그려지는 것은 같은 부품이라도 그 미묘한 위치 관계에 의해 완성된 쿠마봇코들은 조금씩 다른 표정을 보여줍니다. 각각 조금씩 달라서 어느 것도 고르기 어렵고, 저도 가장 마음에 드는 것을 고르는 데는 꽤 시간을 소비했습니다.

그저 사랑스러워서 사버린 쿠마봇코였지만, 이 한 쿠마봇코가 탄생하기까지 걸린 수고와 시간을 알고, 그리고 얼마나 많은 애정이 담겨 있을까 생각하니 더욱 사랑스러운 존재가 되었습니다. 좀처럼 아사히카와를 방문할 기회가 없지만 쿠마봇코가 신경이 쓰인다!라고 하시는 분은, 꼭 토미야 향토 민예의 사이트도 살펴 봐 주세요. 쿠마봇코에 대한 이런저런 이야기가 담겨 있어 매우 흥미롭고 읽을 만하며 쿠마봇코에 대한 사랑이 전해집니다.

토미야 향토 민예
https://www.tomiya-s.com/
오타루 쇼룸
https://www.shokunin.com/kr/showroom/otaru.html

참고자료
https://www.tomiya-s.com/eshopdo/refer/cid17s0m0.html
https://www.tomiya-s.com/eshopdo/refer/vid3-035-1-1.html
https://www.tomiya-s.com/eshopdo/refer/vid3-036-1-1.html
https://www.tomiya-s.com/eshopdo/refer/vid3-159-1.html
https://www.tomiya-s.com/eshopdo/refer/vid3-181-1.html