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[월동 시금치]

겨울이 되면 수확되는 야채도 한정되어 있습니다만, 추운 계절이기 때문에 맛볼 수 있는 겨울 한정 야채도 있습니다. 그 중에서도 이 시기에는 "월동 시금치"를 마트에서 볼 수 있게 됩니다. 일본에서는 월동 시금치를 "치지미 호렌소(그 잎의 모양에서 줄어든 시금치)"라고 불리고 있습니다.

일반 시금치는 일년 내내 팔리고 있습니다만, 이 월동 시금치는 추위가 심해지는 기간 밖에 나가지 않습니다. 일반 시금치와의 차이는 가을 무렵에 심기가 이루어져 노지 재배나 비닐하우스에서 어느 정도 성장시킨 후 하우스를 개방하여 외기에 맞게 키울 수 있습니다. 광합성에 의해 만들어진 당분 등의 영양분은 보통 성장하기 위해 사용되는 것이지만, 굳이 한기 속에서 키움으로써 성장하는 것보다 추위에 말라 죽지 않도록 저장되고 얼어 버리지 않도록 잎을 두껍게 합니다. 그리고 줄기는 굵어지고 더 따뜻한 땅을 기듯이 옆으로 뻗으며 잎도 햇빛을 받기 쉽도록 옆으로 퍼지도록 성장합니다. 이렇게 추위 속에서 서리가 내려도 지지 않고 자란 시금치는 키가 작고 잎은 쭈글쭈글하며 진한 녹색을 띄고 있습니다.

추위를 견디고 자란 월동 시금치는 일반 것보다 당분이 많고 단맛이 느껴지며, 영양가도 높아지고 있는 것이 특징으로, 줄기도 잎도 맛있습니다. 땅을 파듯이 자라며, 잎이 뒤엉킨 것처럼 수축되어 있기 때문에 흙이 묻기 쉽고, 따라서 잎 쪽까지 꼼꼼하게 물로 씻어냅니다. 야채를 씻을 때는 용량이 큰 볼이 있으면, 물 속에서 야채의 더러움이나 작은 쓰레기를 떨어뜨리기 쉬워 매우 편리합니다.

먹는 방법은 일반 시금치와 마찬가지로 나물이나 볶음 등 무엇에나 잘 어울립니다만, 추천은 샤브샤브입니다! 특히 돼지고기와의 궁합은 뛰어나기 때문에 고기와 함께 살짝 익혀 폰즈 등으로 먹으면 고기의 감칠맛과 시금치의 단맛을 심플하게 맛볼 수 있습니다. 그리고 보글보글 따뜻한 냄비를 둘러싸는 것으로 몸도 따뜻해집니다. 보통 한 봉지에 1~2개 들어가서 팔리고 있기 때문에 잎을 뿌리부터 한 장씩 나누면 시금치만 수북하게 되는데, 그 맛에 순식간에 없어지고 샤브샤브의 메인이 고기보다 시금치가 될 정도입니다.

시금치는 싫어한다고 하는 어린이도 많을 지도 모릅니다만, 단맛이 강한 월동 시금치라면 시금치를 극복할 수 있을지도 모릅니다. 영양가도 높기 때문에 겨울이 되면 야채의 섭취량이 줄어 버리는 분들에게도 추천하는 식재료입니다.

야나기 소리 스테인레스 볼 23cm·27cm
https://www.shokunin.com/kr/yanagisori/bowl.html

참고자료
https://www.jakitamirai.or.jp/nousantop/coldspinach/
https://www.naro.go.jp/publicity_report/season/049453.html