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[단풍 시즌 홋카이도, 유키무시에 주의하세요]

오타루 쇼룸 창문으로 보이는 건물의 담쟁이덩굴이 붉게 물들어 매우 아름다운 요즘 삿포로 시내도 단풍철을 맞고 있습니다. 이 사진은 삿포로 역에서 가까운 홋카이도 대학교 캠퍼스 내의 모습입니다. 맑은 공기 속에서 따뜻한 색으로 물든 나무들을 바라보며 산책하는 것은 행복하다고 할 수 있습니다. 삿포로 시내에는 홋카이도 대학교 캠퍼스 외에도 나카지마 공원과 마코마나이 공원, 홋카이도내 유수의 온천지이기도 한 조우잔계이 등 아름다운 단풍 명소가 많이 있으므로 단풍 드라이브도 추천합니다.

그러나 올해 홋카이도의 짧은 가을을 즐기는 우리의 골칫거리가 "유키무시"라는 벌레의 대량 발생입니다. 이 벌레는 진딧물의 일종으로 몸에서 하얗고 푹신한 밀랍물질이 분비되기 때문에 공중을 나는 모습이 마치 눈처럼 보입니다. 홋카이도에서는 첫눈이 내리기 얼마 전에 이 유키무시를 볼 수 있어 겨울이 왔음을 알리는 풍물시로 알려져 있습니다. 그래서 예년대로라면 올해도 이 계절이 왔구나 하는 대화에 그치는 것인데, 특히 올해는 여름 폭염의 영향인지 대량 발생하고 있어 연일 도내 각지의 뉴스를 떠들썩하게 하고 있습니다.

유키무시가 인간을 직접적으로 공격하지는 않지만 걷다 보면 눈이나 입에 들어가거나 옷에 대량으로 달라붙는 등 의외로 귀찮습니다. 유키무시는 매우 열에 약한 벌레로 사람 피부 정도의 열에도 약해지는 것 같고, 또 나는 힘도 약하기 때문에 옷 등에 일단 부착되면 그대로 죽기 때문에 내버려 두어도 날아오르지 않습니다. 완전히 방어할 수는 없지만 신경 쓰시는 분들은 마스크 등을 착용하는 것을 권장합니다. 또 특히 음식점 등에 들어가기 전에는 한 번 자신이나 친구의 머리카락이나 옷 등을 확인하고 자신도 모르게 데려온 유키무시를 털어내고 가게 안으로 운반하지 않도록 주의합시다.

오타루 쇼룸
https://www.shokunin.com/kr/showroom/otaru.html

참고자료
https://ja.wikipedia.org/wiki/雪虫
https://www3.nhk.or.jp/sapporo-news/20231026/7000061985.html