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[야마노우에 호텔]

노후화에 따라 2024년 2월부터 휴관 소식이 나온 "야마노우에 호텔". 몇 년 전 친구와 푸딩아라 모드를 먹으러 갔던 기억이 되살아났습니다.

도쿄도 치요다구 칸다스루가다이, 오차노미즈역에서 도보 5분 거리에 있는 야마노우에 호텔은 1954(쇼와 29)년에 개업했습니다. 알데코 양식의 건물은 미국 출신 건축가 윌리엄 메렐 볼리즈 씨의 설계에 따른 것. 원래 쇼와 12년에 이 양관이 세워졌을 때는 재단법인이 서양의 생활양식과 매너 등을 계발하는 시설로 사용되었습니다. 그 후 전시 중에는 해군이 징용하고 전후에는 GHQ가 접수하고 미국 육군 부인 부대의 숙소로 사용되었습니다. 그리고 쇼와 29년 1월에 야마노우에 호텔 창업자인 요시다 토시오씨가 동 재단으로부터 건물을 양도받아 호텔로서의 영업을 개시했다고 합니다.

야마노우에 호텔은 출판사나 고서점이 모이는 간다나 진보초에 가까운 입지, 그리고 도쿄에 있으면서도 조용하고 마치 서재처럼, 혹은 별장처럼 지낼 수 있는 아늑함 때문에 가와바타 야스나리나 미시마 유키오, 이케나미 쇼타로 등 수많은 작가와 문화인들이 정숙으로 이용한 것으로도 알려져 있습니다. 작가분들은 때로는 이른바 "칸즈메(작업에 집중하기 위해 방에 틀어박히는 것)"로 집필 활동을 하거나 메일도 팩시밀리도 없는 시대에는 마감 전에는 로비에 원고를 기다리는 출판사 분들로 넘쳐났다고 합니다. 객실 수는 35개에 불과하고, 하나로서 같은 레이아웃의 방은 없습니다. 호텔 오리지널의 벚꽃 나무 질감을 살린 가구에 샹들리에, 타타미 위에 침대를 설치한 방 등 일본과 서양이 어우러진 따뜻한 인테리어가 인상적입니다. 그리고 아담한 호텔이면서 덴푸라, 중화, 프렌치 등 개성적이고 본격적인 7개의 레스토랑&바를 갖추고 있습니다.

아쉽게도 지금까지 묵은 적은 없지만, 야마노우에 호텔 내에 있는 "커피 팔러 힐 탑"에 친구와 갔던 추억이 있습니다. 이 팔러는 지하 1층에 있으면서 호텔이 언덕 위에 있기 때문에 큰 창문이 있고 부드러운 빛이 가게 안으로 들어오는 것입니다. 가게 안은 만석이라 조금 기다리게 되었는데 그동안 로비에 앉아서 기다려주세요 라고 말씀해주셨습니다. 연두색 카펫에 편안하게 가죽 소파가 늘어선 클래식한 로비. 그 로비 창가 자리에 앉아 수다를 떨던 시간은 내 인생에서 경험한 "대기 시간" 중 가장 사치스럽고 편안한 시간이었다고 생각합니다.

안내를 받고 자리에 앉아 테이블에 깔린 레이스에 눈을 돌리면 작은 "HILL TOP HOTEL" 글자가 빙글빙글 돌고 있었습니다. 발견했을 때는 친구와 눈을 마주보고, 그 모종의 광기를 느끼는, 세부에 이르기까지의 고집에 새삼 야마노우에 호텔은 배신하지 않는다고 생각했습니다. 주문한 것은 복각 메뉴인 "야마노우에 호텔 푸딩 아라모드". 푸딩, 바닐라 아이스, 계절 과일에 스완슈가 아름답게 담긴 그것은 예술품 같고, 그날의 광경은 맛도 공간도 사람도 모두 포함해 따뜻한 기억으로 남아 있습니다.

오랫동안 많은 분들의 사랑을 받아온 호텔이기 때문에 이제 휴업 전까지 숙박 예약을 잡는 것은 어려울지도 모릅니다. 저도 뉴스를 본 후 무심코 빈 자리는 없는지 검색했습니다만, 희망 일정은 꽉 차서 더 이상 이루어질 일은 없을 것 같습니다. 하지만 커피 팔러힐 탑을 비롯해 숙박은 못 가더라도 "먹으러 간다"는 선택지도 있다는 것을 알려드릴 수 있었으면 좋겠습니다. 로비의 숍이나 카페, 레스토랑을 이용하는 것만으로도 여행을 떠난 듯한 그곳 밖에 없는 공기감, 건축을 맛볼 수 있는 그 장소에서 자라온 역사를 떠올리며 앞으로 약 3개월 사이에 지금의 상태의 야마노우에 호텔이 기억에 남았으면 좋겠습니다.

야마노우에 호텔
https://www.yamanoue-hotel.co.jp/
커피 팔러 힐 탑
https://www.yamanoue-hotel.co.jp/restaurant/hilltop/

참고자료
https://www.yamanoue-hotel.co.jp/
https://www.nhk.or.jp/shutoken/newsup/20231024a.html
https://casabrutus.com/categories/architecture/176527