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[기계를 지키는 대만 과자]

얼마 전 대만 여행에서 궁금했던 과자를 먹을 수 있었습니다. 바로 "과이과이(乖乖)"라는 대만에서는 마트나 편의점에는 어디에나 있는 옛날부터 있는 스낵 과자. 바삭바삭한 식감입니다.

"과이과이"이라는 이름에는 "착한 아이", "똑똑이"라는 뜻이 담겨 있는데, 이 재수 좋은 이름에서 대만에서는 과이과이를 컴퓨터나 기계 가까이에 두고 기계가 "착하게" 작동하기를 바라는 주술 문화가 있다는 것입니다. 서버룸이나 실험실, 은행 ATM, 병원 등 다양한 장소에서 기계 옆에 놓여 있습니다.

게다가 그냥 두는 것만이 아니라 몇 가지 규칙이 있습니다.

·반드시 녹색 패키지의 과이과이를 둔다.
·유통기한이 지난 것은 두지 않는다.
·기계에 기계 옆에 놓여 있는 과이과이는 먹어서는 안 된다.

이러한 규칙을 준수함으로써 효과가 발휘된다고 믿어집니다.

과이과이에는 녹색(코넛맛), 빨간색(초콜릿맛), 노란색(오향분미) 패키지가 있는데 그 중 기계가 정상적으로 작동하고 있음을 나타내는 녹색이어야 하고 반대로 빨간색이나 노란색은 오류를 연상시키는 것에서 피해야 한다고 합니다.

또한 유통기한 내에만 기계를 지키는 효과가 있다고 알려져 유통기한이 지난 것은 교체해야 합니다. 음력 1월과 7월 연 2회 교환하는 경우가 많다고 합니다.

여행 중에는 과이과이가 기계 옆에 두고 있는 곳을 볼 수 없었지만, 독특한 에피소드를 알고 있으면 마트나 편의점에서의 쇼핑도 즐겁게 느낄 수 있었습니다.

참고자료
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%8F%B0%E6%B9%BE%E3%81%AB%E3%81%8A%E3%81%91%E3%82%8B%E4%B9%96%E4%B9%96%E6%96%87%E5%8C%96
https://www.bbc.com/zhongwen/trad/chinese-news-56760404